Охотник за Землями вышел на орбиту

7 марта в 6:49 по московскому времени стартовал в космос американский телескоп "Кеплер" (Kepler), построенный специально для поиска экстрасолнечных планет земного типа, в том числе — расположенных в пригодных для жизни зонах у своих звёзд.

Аппарат, вышедший на орбиту вокруг Солнца, будет искать далёкие планеты по транзиту — прохождению их по диску своей звезды. При этом телескоп легко почувствует ослабление её блеска всего на одну десятитысячную долю. Именно настолько снижает световой поток при транзите землеподобная планета, расположенная у звезды, схожей с Солнцем. Точность же измерения яркости светила у этого аппарата в пять раз лучше данного критического порога: спасибо прецизионному фотометру и 0,95-метровому главному зеркалу.

Поскольку метод требует, чтобы орбита планеты была видна нам примерно с ребра, найти искомые миры будет непросто, даже если они широко распространены. Но миссия Kepler предусматривает просмотр более 100 тысяч звёзд за следующие 3,5 года, так что шанс на успех — велик.

Сердце охотника за планетами – набор из 42 светочувствительных матриц ПЗС, каждая с разрешением 2200 х 1024 точек. Но эти матрицы не будут использоваться для формирования изображения: они нужны, чтобы с высокой точностью измерять поток света, идущий от той или иной звезды.

Kepler, возможно, наконец ответит на давний вопрос: есть ли в Млечном Пути планеты, похожие на Землю? До сих пор учёным удавалось обнаружить довольно близкие по параметрам миры, но ещё не в точности повторяющие наш родной дом. Так, пара самых маленьких из открытых пока экстрасолнечных планет всё же превосходят Землю в поперечнике, пусть менее чем вдвое, а по массе — раза в три. Да и их орбиты отличны от земной.

Учёные отмечают, что Kepler "не откажется" поймать и более крупные планеты. И вообще одна из задач миссии – получить картину распространённости планет самого различного типа у звёзд, населяющих "солнечные окрестности" в "нашем" рукаве Галактики (на расстоянии от Земли порядка одного килопарсека). Аппарат поможет узнать — какие миры и на каких орбитах типичны для одиночных звёзд, а какие – для кратных систем, каких планет больше и так далее.

И всё же "заточен" новый телескоп именно для поиска "шариков" размером с Землю, или даже немного меньшего диаметра

Источник: www.membrana.ru/lenta/?9129

Комментарии: (0)

Пока комментариев нет, вы можете стать первым!

Sponsor

Sponsor